Récord de muertes por Covid-19 en un día, mientras las nuevas variantes se extienden


El coronavirus mató a más de 18 mil personas en el mundo en las últimas 24 horas, un récord, mientras que las nuevas cepas británica y sudafricana prosiguen su expansión imparable, forzando a cada vez más países a cerrar sus fronteras.

En el frente abierto por la vacuna, el laboratorio británico AstraZeneca estaba sumido este miércoles en un tenso diferendo con la Unión Europea (UE).

Cada día, la situación empeora: el número de contagios en el mundo ha superado los 100 millones y, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las nuevas variantes del virus continúan propagándose. La británica está presente ya en 70 países y la sudafricana en 31.

Además, el martes se registraron 18 mil 109 decesos en el planeta, un récord desde que estalló la pandemia, según un recuento realizado el miércoles por la AFP a partir de balances oficiales.

La cifra confirma una tendencia observada desde principios de mes. Los umbrales de fallecimientos diarios se superan más rápidamente y la curva se va aplanando en cifras cada vez más altas (de media, 14 mil decesos diarios desde el 22 de enero, contra los 10 mil de finales de noviembre).

En total, el Covid-19 ha dejado 2.16 millones de muertos en el mundo.

“Estamos librando el combate de nuestras vidas”, pero “podemos vencer al virus y lo vamos a vencer”, dijo Maria Van Kerkhove, responsable técnica de la OMS en la lucha contra el Covid-19, surgido en China.

La investigación en curso de la OMS sobre el estado sanitario en ese país “debe ser profunda y clara”, dijo el miércoles la portavoz de la Casa Blanca Jen Psaki.

Esta situación tiene en jaque a gobiernos de todo el globo.

En Reino Unido, primer país europeo en superar los 100 mil muertos, el gobierno anunció la imposición de una cuarentena en hoteles para los residentes que lleguen al país procedentes de países considerados de riesgo.

Esta medida afectará a viajeros procedentes de 22 países como Sudáfrica, Portugal y países de Sudamérica. De hecho, las llegadas a territorio británico desde esos países ya están prohibidas para todos los visitantes no residentes.

Entretanto, Finlandia, relativamente poco afectada por la pandemia, anunció que endurecerá sus restricciones fronterizas, prohibiendo los viajes “no esenciales” a su territorio.

Noruega adoptó una medida similar, cerrando sus fronteras a casi todos los no residentes.

Récord de muertes por Covid-19 en un día, mientras las nuevas variantes se extienden
Médicos atienden a pacientes en una sala improvisada construida para los pacientes de Covid-19 en una escuela en la ciudad de Huánuco, 370 kilómetros al noreste de Lima, Perú. AFP/Oscar Rosario

Argentina, por su parte, obligó a las aerolíneas a reducir la frecuencia de vuelos con origen y destino en Europa, Estados Unidos, Brasil y México, después de que el país registrara un aumento en decesos y contagios.

Perú prorrogó hasta el 28 de febrero el estado de emergencia que rige desde hace 10 meses, en tanto la segunda ola de la pandemia ha obligado al gobierno a confinar a Lima y ocho regiones (16.4 millones de habitantes, la mitad de la población nacional) a partir del domingo.

La Organización Panamericana de la Salud calificó a su vez de “preocupante” la situación en Brasil, el país con más muertos (casi 220 mil) después de Estados Unidos.

En Francia, donde las muertes siguen creciendo (más de 75.000) el gobierno afirmó el miércoles que estaba estudiando varios escenarios para intentar frenar el avance del covid-19, como un nuevo confinamiento “muy estricto”, pues el toque de queda actual, a partir de las 18H00, no parece ser efectivo.

Israel cerró las fronteras con Jordania y Egipto, luego de suspender los vuelos internacionales hasta el 31 de enero.

En medio de este desolador panorama, todas las esperanzas están puestas en la campaña masiva de vacunación, aunque está dando lugar a tensiones entre gobiernos, población y fabricantes.

La Unión Europea alzó el tono este miércoles en su controversia con AstraZeneca por los retrasos en la entrega de vacunas, instando a las plantas que el fabricante tiene en el Reino Unido a compartir su producción.

Según el presidente de AstraZeneca, Pascal Soriot, la producción de las vacunas de las plantas británicas está reservada al Reino Unido, en virtud de un acuerdo alcanzado con Londres tres meses antes de la firma del contrato con la UE, pero Bruselas lo rechaza.

Bruselas reclama a AstraZeneca le entregue vacunas anticovid-19 producidas en dos fábricas situadas en el Reino Unido, mientras que el grupo solo prevé entregar “una cuarta parte” de las dosis prometidas.

Precisamente, Chile aprobó este miércoles la vacuna de ese laboratorio, del que espera recibir 6 millones de dosis, tras haber autorizado el uso del inmunizante de Pfizer (Estados Unidos) y Sinovac (China).

Hasta la fecha, se administraron al menos 79,2 millones de dosis de vacuna anticovid-19 en al menos 69 países o territorios, según un recuento de la AFP de este miércoles a las 11H00 GMT.

Con todo, la vacunación sigue siendo un privilegio de los países de “altos ingresos” (según los parámetros del Banco mundial), que concentran el 62% de las dosis inyectadas en el mundo, mientras que en ellos solo vive el 16% de la población mundial.

“Si en el mundo desarrollado llegamos a una situación en que gente en perfecto estado de salud es vacunada y trabajadores en primera línea y personas vulnerables (en los países pobres) no lo son, simplemente no es justo”, dijo Michael Ryan, director de operaciones de emergencia de la OMS.



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