Aumentan las esperanzas de que el Congreso adopte proyecto de ley de Vanessa Guillen | Noticias Univision Estados Unidos


Cuando era niña, Karina López soñaba con ser soldado del Ejército de Estados Unidos y este sueño debía cumplirse en 2016.

Pero al cabo de tres años Karina estaba completamente desilusionada y al punto de suicidio.

López, quien sirvió en la misma base militar, se describe a sí misma como “el caso antes de Vanessa”, y está obsesionada con la idea de que si hubiera luchado más duro, o sus comandantes militares hubieran prestado más atención a su situación, Guillén aún estaría viva.

“Si alguien hubiera tomado mi caso serio, se habría salvado”, dijo a Univision Noticias en una serie de largas entrevistas.

La muerte de Guillén atrajo la atención que tanto se necesitaba sobre el abuso sexual en el Ejército, lo que provocó un impulso para reformar el sistema de justicia militar con el fin de proteger a las víctimas, así como un informe detallado sobre las condiciones en Fort Hood.

El proyecto de ley Yo Soy Vanessa Guillén, que se presentó al Congreso en octubre, pretende poner a fiscales militares independientes a cargo de los casos de abuso sexual, al mismo tiempo que declara el acoso sexual como un delito en el sistema de justicia militar.

Aunque el proyecto de ley no llegó a ser votado, en gran parte debido a la vorágine política que siguió a las elecciones del 3 de noviembre, se espera que vuelva a presentarse rápidamente, posiblemente el próximo mes, por su principal patrocinador, la congresista de California Jackie Speier.

Una “prioridad” de Biden

Sin embargo, los resultados de las elecciones de 2020 se consideran un resultado positivo para los defensores de la reforma.

“Históricamente, el Partido Republicano no ha sido muy favorable a la reforma militar. Con el Senado volviéndose azul (el color del Partido Demócrata) creemos que tenemos una mayor probabilidad de éxito ”, dijo Natalie Khawam, abogada de la familia Guillén.

Biden también es visto como un aliado de los derechos de la mujer, a diferencia del expresidente Donald Trump. En un comunicado el mes pasado, Biden dijo que “convertiría en una prioridad poner fin al flagelo de la violencia sexual y el acoso contra las mujeres miembros del servicio”.

El nuevo Secretario de Defensa, el general retirado Lloyd Austin lll, es ampliamente respetado como un defensor de la aplicación estricta de la justicia militar. “Ciertamente creo que tenemos que hacer mejor muchas cosas, en lo que se refiere a las investigaciones y enjuiciamientos ”, dijo el martes en una audiencia en el Senado de Estados Unidos.

Agregó que Biden se comprometió a formar una comisión de 90 días para examinar el tema. “Pero no esperaré 90 días para llegar después de esto. Como indiqué, esto comienza conmigo, y pueden… contar con que voy a empezar a trabajar en eso el primer día ”, dijo.

Los defensores de la reforma ven las estrellas alineándose como nunca antes. “Siento que estamos al borde del éxito. Realmente siento que ahora es inevitable ”, dijo el coronel retirado Dan Christensen, ex fiscal jefe de la Fuerza Aérea que ahora dirige Protect our Defenders, que aboga en nombre de las víctimas de abuso en el Ejército.

Como comandante en jefe de las fuerzas armadas de los Estados Unidos, Biden tiene una gran influencia sobre los militares. “El Ejército es muy consciente del control civil”, dijo Christensen, quien comparó el tema del abuso sexual con el fin de la prohibición de que los hombres y mujeres abiertamente homosexuales sirvieran en el Ejército bajo el presidente Barack Obama en 2010.

Una vocera del Ejército dijo a Univision Noticias que “no comentamos sobre la legislación pendiente”.

Informe de Fort Hood

El Ejército ya está tomando medidas luego de un informe devastador en diciembre de una revisión independiente que encontró un clima “permisivo” de abuso sexual entre los comandantes en Fort Hood.

El informe recibió más de 300 relatos creíbles de agresión y acoso sexual, muchos de los cuales no fueron denunciados por temor a represalias. El Pentágono aceptó todas las 70 recomendaciones del informe y 14 líderes del Ejército en Fort Hood fueron relevados o suspendidos.

En una reunión a principios de este mes con los líderes del Ejército, Domingo García, presidente de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC), dijo que le informaron que ya se estaban tomando medidas para reforzar el programa del Ejército de Respuesta y Prevención de Acoso Sexual / Agresión (SHARP, por sus siglos en inglés) diseñado para garantizar investigaciones independientes de las denuncias de abuso sexual y para prevenir represalias contra los acusadores.

“Soy optimista. Pero es muy difícil cambiar la cultura. Eso no sucederá de la noche a la mañana”, dijo Queta Rodríguez, un exmarine estadounidense que fue uno de los autores del informe de Fort Hood. “Se necesita un enfoque a muy largo plazo. El liderazgo del Ejército se está tomando esto muy en serio y está comprometido a hacer algo al respecto. No creo que ninguno de nosotros anticipara que las 70 recomendaciones serían aceptadas tal como fueron escritas ”, dijo a Univision Noticias.

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“Tenemos un problema”

Fort Hood dice que ya ha comenzado ese proceso con el lanzamiento de la “Operation People First” (Primero las Personas), diseñada para reservar una semana cada mes para mejorar las relaciones entre los comandantes y los soldados. El día en que se publicó el informe de Fort Hood en diciembre, el comandante de la base, el teniente general Pat White, se dirigió a los 1,800 soldados alistados.

“Les diré que, en mis 33 años de servicio, fue el mayor golpe en el estómago que he recibido”, les dijo. “Tenemos un problema que tenemos que solucionar”, agregó.

La vocera del Ejército explico que el Grupo de Trabajo de ‘People First’ “presentará sus recomendaciones al liderazgo del Ejército lo antes posible para que los líderes superiores del Ejército las revisen e implementen.

Pero los escépticos advierten que el Ejército aún tiene trabajo por hacer para recuperar la confianza del público.

Guillén, una joven de 20 años de Houston, estaba destinada en Fort Hood, Texas cuando desapareció el 22 de abril. Sus restos desmembrados fueron encontrados el 30 de junio en una tumba poco profunda cerca de un río y su presunto asesino se suicidó horas después cuando él fue abordado por la policía.

#IamVanessaGuillen

López dice que estaba tan conmovida por el caso de Guillén que creó el hashtag #IamVanessaGuillen.

“Mi madre me dijo ‘Eres Vanessa’. Me di cuenta de que ella y yo pasamos por lo mismo”, dijo López. “En cuestión de horas, la gente estaba usando este hashtag. Se volvió viral”, agregó.

Después de que otro soldado la agredió sexualmente en su habitación, López dice que fue objeto de represalias y sus quejas fueron ignoradas por sus oficiales al mando con el Equipo de Combate de la Tercera Brigada, Primera División del Calvario.

Presentó una denuncia ante el Ejército, de la que entregó una copia a Univision Noticias. El Ejército dijo que no puede responder a preguntas sobre su caso por razones de privacidad.

El caso de López parece ser típico de otras mujeres soldados que dicen haber sufrido abusos y represalias que fueron encubiertos por oficiales superiores en un intento de proteger sus carreras y la reputación de sus unidades.

Cuando lo denunció al programa de prevención de abuso sexual del Ejército (SHARP), dice que las represalias solo incrementaron.

Su madre preocupada llamó a su mentor, el Sargento Mayor de Comando Sheldon Moorer, en busca de ayuda. Moorer coordinó una reunión para López con la oficina del Inspector General del Ejército, así como con un capellán y un defensor de víctimas.

Moorer, de 50 años, confirmó que intentó ayudar a López, aunque dijo que no está familiarizado con los detalles de su caso.

Se retiró del Ejército el pasado mes de julio después de 30 años. “Ella sigue siendo mi soldado. Ella es como mi hija”, dijo a Univision. “Por supuesto, no pude interferir en su cadena de mando. Solo quería asegurarme de que la trataran con justicia. Ella no recibió el apoyo que se merecía”, agregó.

López dijo que su caso fue investigado originalmente por el Ejército y cerrado después de que no se pudo identificar a su agresor.

El caso fue reabierto después de la desaparición de Guillén, sin embargo, ella dijo que había perdido la fe en la capacidad del Ejército para realizar una investigación honesta.

En 2019 solicitó el alta honorable. Finalmente dejó Fort Hood el 2 de marzo de 2020, menos de dos meses antes de la desaparición de Guillén.

Desde entonces, se mudó a vivir con su madre en Carolina del Norte y dejó de tomar los medicamentos recetados por el Ejército.

“Es triste que haya sido necesario un hashtag para empezar a buscarla. Somos tratados como ciudadanos de segunda clase en el ejército ”, dijo.

Para obtener ayuda inmediata si se encuentra en una crisis, llame sin cargo a National Suicide Prevention Lifeline al 1-800-273-TALK (8255), que está disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Todas las llamadas son confidenciales. El Departamento de Defensa también tiene una línea de ayuda dedicada a cualquier persona afectada por una agresión sexual en www.safehelpline.org o 877-995-5247

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